পানিতে ভাসছে বৃহস্পতি-শনির চাঁদ, মিলতে পারে প্রাণ

Facebook Twitter Google Digg Reddit LinkedIn StumbleUpon Email

একতা বিজ্ঞান ডেস্ক : পানি, শুধু পানিতে ভাসছে বৃহস্পতি ও শনির চার চারটি চাঁদ। ইউরোপা, গ্যানিমিদ, টাইটান আর এনসেলাডাস-এ। এর মধ্যে প্রথম দুটি চাঁদ বৃহস্পতির, বাকি দুটি শনির। এদের মধ্যে ইউরোপা আর এনসেলাডাস-এ অদূর ভবিষ্যতে প্রাণের হদিশ মেলার সম্ভাবনা যথেষ্টই জোরালো। পৃথিবীর থেকে সবচেয়ে কাছে বলে এদের দিয়েই শুরু হবে পৃথিবীর বাইরে প্রাণের সন্ধান। ওয়াশিংটনে ১৩ এপ্রিল এক সাংবাদিক সম্মেলনে নাসার তরফে একথা জানান হয়েছে। নাসা জানাচ্ছে, যত সমুদ্র আর যত অতলান্ত মহাসাগর রয়েছে পৃথিবীতে, তার অনেক অনেক গুণ বেশি সমুদ্র আর মহাসাগরে ভেসে যাচ্ছে বৃহস্পতির ওই দুই চাঁদ। তরল পানিতে টইটম্বুর ইউরোপা আর গ্যানিমিদ। পৃথিবীর গভীরতম প্রশান্ত মহাসাগরের চেয়েও অন্তত ১০০ গুণ বেশি গভীর মহাসাগর রয়েছে বৃহস্পতির চাঁদ ইউরোপায়। সুবিশাল সমুদ্র আর মহাসাগরে ভেসে যাচ্ছে বৃহস্পতির অন্য চাঁদ গ্যানিমিদেরও অন্তর-অন্দর। এত পানি পৃথিবী দেখেনি কখনও। আর সেই তরল পানির মহাসাগরগুলি ঢাকা রয়েছে পুরু বরফের চাদরে। বিশাল বিশাল সমুদ্র আর মহাসাগরে ভেসে যাচ্ছে শনির দুই চাঁদ ‘টাইটান’ আর ‘এনসেলাডাস’ও। তবে সেই মহাসাগরগুলি ভাসছে তরল হাইড্রোকার্বনে। মিথেন ও ইথেনের সাগর, মহাসাগর। নাসা জানিয়েছে, এনসেলাডাস ও ইউরোপায় পুরু বরফের চাদরের তলায় লুকিয়ে থাকা তরল পানির মহাসাগরগুলোর একেবারে নীচে প্রচণ্ড তাপে পানি বাস্পীভূত হয়ে ধোঁয়ার মতো উপরে উঠে আসছে। কোনো সমুদ্রের তলায় প্রাণ না থাকলে বা কোনও জৈবনিক ক্রিয়া না ঘটলে এটা সম্ভব হত না। এটাই ইঙ্গিত দিচ্ছে পানিতে ভেসে যাওয়া ইউরোপা আর এনসেলাডাস-এর মহাসাগরগুলির তলায় প্রাণের অস্তিত্বের সম্ভাবনা যথেষ্টই জোরালো। শুধু তাই নয় এও দেখা গিয়েছে, ওই মহাসাগরগুলির তলায় রয়েছে প্রচুর পরিমাণে হাইড্রোজেন, কার্বন ডাই অক্সাইড ও মিথেন গ্যাস। আর এই গ্যাসগুলি সাম্যাবস্থায় নেই। এটাই ইঙ্গিত দিচ্ছে বেঁচে থাকার জন্যে ওই গ্যাসগুলি থেকেই রসদ জোগাড় করছে জলজ প্রাণ। এই সাংবাদিক সম্মেলনের আগেই ওয়াশিংটনে নাসার সদর দফতর থেকে জানানো হয়েছিল, “হাবল স্পেস টেলিস্কোপ ও শনিতে পাঠানো নাসা ও ইউরোপিয়ান স্পেস এজেন্সির (ইএসএ বা ‘এসা’) মহাকাশযান ‘ক্যাসিনি-হাইগেন্স’ যে সব ছবি ও তথ্যাদি পাঠিয়েছে, তা গত তিন বছর ধরে খতিয়ে দেখে ও বিশ্লেষণ করে বৃহস্পতির দুই চাঁদ ইউরোপা ও গ্যানিমিদে তরল পানির সুবিশাল, অতলান্ত মহাসাগরের অস্তিত্ব সম্পর্কে নিশ্চিত হওয়া গিয়েছে। সুনিশ্চিত হওয়া গিয়েছে শনির দুই চাঁদ টাইটান ও এনসেলাডাসের সুবিশাল হাইড্রোকার্বনের সমুদ্র সম্পর্কেও।” নাসার সদর দফতরে ‘জেমস ওয়েব অডিটোরিয়ামে’ সাংবাদিক সম্মেলনে হাজির ছিলেন নাসার সায়েন্স মিশন ডাইরেক্টরেটের অ্যাসোসিয়েট অ্যাডমিনিস্ট্রেটর টমাস ঝুরবুশেন, প্ল্যানেটরি সায়েন্স ডিভিশনের অধিকর্তা বিশিষ্ট জ্যোতির্বিজ্ঞানী

জেমস (জিম) গ্রিন। সিনিয়র অ্যাস্ট্রোবায়োলজিস্ট মেরি ভয়টেক, নাসার জেট প্রোপালসান ল্যাবরেটরির (জেপিএল) ক্যাসিনি প্রোজেক্ট সায়েন্টিস্ট লিন্ডা স্পিলকার, দুই জ্যোতির্বিজ্ঞানী হান্টার ওয়েতে ও ক্রিস গ্লেন এবং বাল্টিমোরের স্পেস টেলিস্কোপ সায়েন্স ইনস্টিটিউটের জ্যোতির্বিজ্ঞানী উইলিয়াম স্পার্কস। নাসার বিশিষ্ট জ্যোতির্বিজ্ঞানী জেমস গ্রিন বলেছেন, ‘হাবল স্পেস টেলিস্কোপ আর ক্যাসিনি-হাইগেন্স মহাকাশযানের পাঠানো ছবি আর তথ্যাদি বিশ্লেষণ করে আমরা নিশ্চিত হয়েছি, পৃথিবীর চেয়ে অনেক গুণ বেশি গভীর ও বিশাল বিশাল মহাসাগর রয়েছে বৃহস্পতির দুই চাঁদে। যা আগামী দিনে আমাদের বৃহস্পতির ওই দু’টি চাঁদে মহাসাগর সন্ধান অভিযানে অনেক বেশি উৎসাহ জোগাবে। শুধু তাই নয়, এই সৌরমণ্ডলের অন্য দু’টি গ্রহেও (বৃহস্পতি, শনি) জলজ বা তরল হাইড্রোকার্বনে বেঁচে থাকতে পারে এমন প্রাণের হদিশ পাওয়ার ব্যাপারে আমাদের বিশ্বাসকে আরও জোরালো করে তুলল। ২০২১/’২২ সালে ইউরোপায় পাঠানো হচ্ছে মহাকাশযান। আমাদের সবচেয়ে বেশি উৎসাহিত করেছে বৃহস্পতির চাঁদ ইউরোপা। দূরত্বের নিরিখে বৃহস্পতির কাছে থাকা চাঁদগুলির মধ্যে ষষ্ঠ এই ইউরোপা। সেখানে জলজ প্রাণের হদিশ না মিললেই আমাদের অবাক হতে হবে। আমাদের উৎসাহিত করেছে শনির চাঁদ এনসেলাডাসও। আকার-আকৃতির নিরিখে শনির ষষ্ঠ চাঁদ এনসেলাডাস। সেখানে হদিশ মিলেছে হাইড্রোকার্বনের সাগর, মহাসাগরের। টাইটানে মিলেছে তরল মিথেনের মহাসাগর। যেখানে হাইড্রোকার্বনের ওপর ভরসা করে বেঁচে থাকতে পারে এমন অণুজীবের হদিশ পাওয়ার সম্ভাবনাকে অনেক বেশি জোরালো করে তুলেছে।’ জন্স হপকিন্স বিশ্ববিদ্যালয়ের জ্যোতির্পদার্থবিদ্যার অ্যাসোসিয়েট প্রফেসর ধ্রুবজ্যোতি বন্দ্যোপাধ্যায় বলছেন, ‘সূর্য থেকে ৫০ কোটি মাইল দূরে থাকা বৃহস্পতির চাঁদ ইউরোপা চওড়ায় ১ হাজার ৯০০ মাইল বা ৩ হাজার ১০০ কিলোমিটার। মানে, আমাদের চাঁদের চেয়ে কিছুটা ছোট। বৃহস্পতিকে তা পাক মারে সাড়ে তিন দিনে। তার একটা পিঠ সব সময় থাকে বৃহস্পতির সামনে। আমাদের চাঁদের মতোই। আমাদের জোরালো বিশ্বাস, ইউরোপায় পুরু বরফের চাদরের তলায় লুকিয়ে রয়েছে যে সুবিশাল, অতলান্ত মহাসাগরগুলি, তার পানির সঙ্গে ওই চাঁদের পাথুরে ম্যান্টলেরও যোগাযোগ রয়েছে। যেখানে থাকতে পারে প্রচুর পরিমাণে লোহাও। ফলে, তরল জলের সঙ্গে সেখানে অবাক করা রাসায়নিক বিক্রিয়া ঘটার সম্ভাবনা রয়েছে যথেষ্টই। যা প্রাণের জন্ম ও বিকাশকে সাহায্য না করলেই অবাক হতে হবে। ২০১২ সালে হাবল স্পেস টেলিস্কোপের স্পেকট্রোগ্রাফেই ধরা পড়েছিল ইউরোপার ভূপৃষ্ঠ (সারফেস) থেকে উঠে আসছে ফুটন্ত জলের ধোঁয়া (প্লিউম)। ফুটন্ত জলের কেটলির মুখ থেকে যেমন ভাবে বেরিয়ে আসে ধোঁয়া। বৃহস্পতির অসম্ভব জোরালো অভিকর্য বলের জন্যই এটা হচ্ছে বলে আমাদের এখনও পর্যন্ত অনুমান।’

Print প্রিন্ট উপোযোগী ভার্সন



Login to comment..
New user? Register..